What's Next for Shams El Balad?

While we are definitely closing a critical chapter in our company’s 20 year history, this is by no means the end of Shams El Balad.

What's Next for Shams El Balad? Coronavirus Update Restaurant Closure

It’s been almost two months since we made the painful decision to shut down our restaurant. We have been overwhelmed with the amount of love and support we received in response. Thank you for keeping us going, broadening our perspective and enlightening us with hope. You showed us that all of our hard work was not for nothing.

Over the last five years building our restaurant, learning and developing our vision, we have enjoyed the privilege of connecting with our guests in a remarkable way. Shams El Balad provided an experience that many of us in Amman had not been accustomed to, at least locally. From our beginnings, we aimed to create a restaurant that reflects our shared identity as a young and diverse team. I believe we achieved that.

While we faced many challenges over the years running our restaurant, we did succeed in breathing life into our business, teaching and nurturing it as you would a living thing. We succeeded in transforming a concept into a truly unique experience and, for many, a destination that was by its very nature singular. We created a culture of learning amongst our team, where we are always looking to improve, think critically and challenge ourselves to innovate.

Over the past two months, the situation in the country regarding coronavirus has spiraled out of control. In the absence of adequate public guidance and support, it is nearly impossible to provide a safe environment for anyone and nowhere near feasible to operate a restaurant like ours. While we miss our team, our guests, our food and atmosphere more with every passing day, we are more certain than ever that we made the right call for everyone involved. We are extremely proud and privileged to have provided such a needed outlet for our team, our guests and our beloved city.

While we are definitely closing a critical chapter in our company’s 20 year history, this is by no means the end of Shams El Balad.

Our design shop is operating at full throttle. Our doors are open to retail customers and we are steadily evolving the e-commerce platform on our website. Expanded into our backyard, the shop is more beautiful than ever, offering a wider variety of products including unique antiques from the private collection we have built over ten years. All new product collections, including furniture, accessories and prints are also in the works.

As the holiday’s approach, our design team is busy delivering our signature Christmas collection of handmade natural wreaths, accents and all kinds of gifts. Our brilliant florists are producing stunning one of a kind pieces, using sustainable local materials, available at accessible prices of 30-50 JDs. Most of these arrangements last years with proper storage and we are always available to retouch and refresh them if need be. Many are available for online ordering and more will be uploaded to our website over the coming days.

Our grocery products, locally sourced and prepared in our kitchen, are available online and in store. We’re developing many new pantry items that we will launch soon including exciting seasonal ferments, homemade spice blends and more. We’re also bringing back delicious holiday desserts from last year’s Winter Market, like the absolutely irresistible date and halaweh sandwich cookies. These are already available for orders online and more are on their way soon.

While we're unable to share our cooking with you in the same way we have done in the past, we are looking forward to connecting in a whole new mode. With a focus on home cooking, we’ll be sharing the recipes our guests have come to love, like the roasted carrot maftoul and habet rummaneh, as well as many new recipes and cooking ideas to inspire everyone from the professional to the novice cook. We hope to start a new and ongoing conversation with all of you about what it is that defines our contemporary food culture in the Arab world and beyond. What is it that makes our food special? What can we learn from others around the world to make our food more delicious?

Our team is also busy planning for a program of online and in-person workshops throughout the coming year, including those focused on design, gardening, floristry and of course food. We are extremely excited to collaborate with our friends, producers and artisans to share some of the knowledge we’ve gained across these different but deeply connected fields.

Finally, our spaces will be revived at the beginning of 2021 with the launch of Antwork Amman. Antwork is a professional community that includes but is much more than a co-working space. Our campus is currently being renovated to include a variety of different co-working and office spaces that are safe, comfortable and convenient. Antwork will also host a variety of professional events throughout the year and will be home to a small cafe concept managed by Shams El Balad.

During these immensely challenging times, we are reminded that Shams is a lifestyle company whose value will outlast that of our most successful product yet, the restaurant. While this period is in many ways bitter-sweet, these nimble and necessary changes to our business will enable us to continue to serve our guests and customers in the long run.

As always, we are humbled by your support and excited to embark on a new chapter of learning and development.-


ماذا بعد لشمس البلد؟

لقد مضى شهرين منذ أن أخذنا اصعب قرار والذي ادى الى اغلاق مطعمنا، ورغماً من كل هذه الظروف الصعبة انتم غمرتمونا بالحب والدعم الذي مَدّنا بطاقة عظيمة أضاءت شعلة الأمل فينا ووسعت منظورنا نحو المستقبل، وردود افعالكم الرائعة اثبتت لنا ان جُهدنا لم يذهب هباءً منثورا.

على مدى الخمس سنوات الماضية ونحن نبني مطعمنا نتعلم ونطور رؤيتنا، نجحنا بالتواصل مع ضيوفنا بطريقة لا تُنسى وبشكل غير مسبوق في مجتمعنا، ومنذ تأسسينا هدفنا كان دائماً أن نقدم تجربة فريدة من نوعها تعكس واقع هويتنا المشتركة كفريق شاب ومتنوع نشكل مستقبل مدينتنا. بالتأكيد واجهنا كل أنواع الصعوبات، وبالرغم من ذلك نجحنا في بث الروح في اعمالنا وإحياء تجربة فريدة من نوعها في قلب عمان، وخلق ثقافة التعلم والتعليم بيننا حيث نعمل بجهد واستمرار للتطوير عن طريق النقد البناء ونتحدى أنفسنا دائماً للابتكار والابداع، ونحن فخورين جدا بأننا استطعنا تقديم هذا المنفذ المطلوب لفريقنا وضيوفنا ومدينتنا.في ظل الظروف التي تمر بها بلدُنا وبالرغم من شوقنا للمطعم وضيوفه، قرار اغلاق المطعم هو القرار الاسلم والاصوب لمصلحة الجميع.

هذا ختاماً لفصلاً مهماً في تاريخ شركتنا ولكنه لا يعني ابداً أن هذه نهاية شمس البلد.

فريق التصميم يعمل بكامل قوته، أبواب المحل ما زالت مفتوحة وتوسعنا في الساحة الخلفية مع مجموعة متنوعة من المنتجات، بما فيهم مجموعتنا الخاصة من الانتيكا التي تم تجميعها على مدار العشر سنوات السابقة. كما أننا نعمل بثبات على تطوير متجرنا الإلكتروني وإطلاق عدة منتجات جديدة، ومع اقتراب عيد الميلاد نعمل بشغف ومن خلال بصمتنا الخاصة بمجموعة الاكاليل المصنوعة يدويا وغيرها من الهدايا، المصممين أصحاب الأنامل الساحرة يتفننون في إتقان اجمل القطع باستخدام مواد محلية، معظم هذه المنتجات تبقى لسنين في حال تم تخزينها بالشكل الصحيح والعديد منها موجودة على موقعنا الإلكتروني.

لا تزال منتجاتنا الغذائية متوفرة في المحل وعلى موقعنا، والتي تحضر في مطبخنا ومن منتجينا المحليين، مثل خلطتنا الخاصة للزعتر والدقة والمكدوس الاسطوري وغيرهم، كما أننا نعمل على تطوير العديد من المواد الجديدة بما فيها المخللات الموسمية وخلطات التوابل والمخبوزات الشهية مثل بسكويت الحلاوة مع دبس التمر.

وبما أن وللاسف لم نعد قادرين على مشاركة مائدتنا من خلال المطعم، نحن نسعى الآن للتواصل معكم بطريقة مختلفة تماماً لنضع وصفاتنا المشهورة بمتناول ايديكم لتطبيقها بسهولة في منازلكم لإلهام الجميع من الطباخين المبتدئين وحتى المحترفين لفتح ابواب النقاش حول ثقافة طعامنا المعاصر في الوطن العربي، وما يميز اكلنا عن غيره وما الذي يمكن تعلمه من الآخرين حول العالم لتطوير طعامنا؟

ونعمل ايضاً على اطلاق ورشات عمل تقدم عبر الانترنت وعلى أرض الواقع خلال السنة القادمة حول التصميم والبستنة وتنسيق الأزهار وبالتأكيد الطبخ والطعام، نسعى للتعاون مع الاصدقاء والمنتجين والحرفيين لمشاركتكم بعض من المعرفة التي حصدناها من تجاربنا عبر هذه المجالات المترابطة.

واخيرا، سيتم احياء جميع مناطق حرمنا في بداية السنة الجديدة بإطلاق شركة "آنتورك" عمان لخلق مساحة مشتركة للعمل وتوفير المكاتب المفروشة والمجهزة بالكامل للاستعمال المؤقت والدائم، وتنظيم العديد من الفعاليات المحترفة خلال السنة القادمة، وسيتم ايضا اطلاق مقهى صغير تحت إدارة شمس البلد.

لن ننسى أن شمس البلد ليس مجرد مطعم بل هو أسلوب حياة ومنظور جديد لثقافتنا المعاصرة. وأخيراً نود أن نشكركم من أعماقنا على دعمكم المتواصل، وبفضلكم نحن مشبعين بالطاقة والحماس لبداية فصل جديد من التعلم والتطور.